Según los investigadores, sus interacciones resultan esenciales para el temperamento y el carácter.

..... Científicos de la Universidad de Granada y la Universidad Washington en Saint Louis (EE. UU.) han identificado más de 700 genes ligados al temperamento y el carácter, dos términos que solemos usar como sinónimos, aunque no lo son: el temperamento comprende nuestras reacciones emocionales básicas e instintivas, marcadas por la herencia genética. Influye en el carácter, pero este se construye a partir de nuestras experiencias vitales y el entorno.

Este hallazgo, publicado en la revista Molecular Psychiatry, podría servir para comprender mejor los mecanismos básicos de nuestras emociones y la forma en que las controlamos (o no), aunque queda mucho por investigar, dada la enorme complejidad de la relación entre el conjunto de genes de un individuo (genotipo) y la forma en que se expresan en función del ambiente (lo que se llama fenotipo).

Los autores del trabajo señalan que entre el 30 y el 60 por ciento de la personalidad humana es hereditaria, y que esta parte que viene “de serie” depende de cientos de variantes genéticas. Hasta ahora se habían identificado muy pocas.

Temperamento y carácter son dos términos que solemos usar como sinónimos, pero no lo son

¿Cómo lo han hecho?

La investigación se ha basado en las muestras genéticas y los estudios de la personalidad y el entorno de 2.149 finlandeses sanos sometidos a seguimiento entre 1980 y 2012, de manera que los datos comprenden a sujetos de ambos sexos de entre tres y cincuenta años. Es decir, se ha tenido en cuenta tanto el genotipo como el fenotipo de los individuos.

Los científicos han empleado herramientas de aprendizaje de máquina (una rama de la inteligencia artificial) unidas a un estudio de asociación del genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés), un tipo de análisis que posibilita identificar variaciones genéticas asociadas a un rasgo observable en una persona.

Gracias a este método, han reconocido agrupaciones de genes que interactúan entre sí y con el entorno, y han hallado más de 700 genes vinculados a rasgos básicos de personalidad (el grado de iniciativa, la disposición a colaborar, el egoísmo…) que influyen en la salud. Para mayor precisión, los científicos repitieron su análisis con dos muestras de 1.052 coreanos y 952 alemanes con genotipos y fenotipos similares a los de la muestra original de finlandeses.

Los investigadores afirman que su trabajo demuestra que hay rasgos básicos de personalidad fuertemente influidos por las interacciones entre más de 700 genes, al margen de las variables ambientales y culturales. Según dicen, tales genes modulan procesos moleculares cerebrales ligados a la empatía, la memoria, el aprendizaje, la reflexión y la fijación de objetivos.

muyinteresante.es / Francisco Jódar, octubre 2018

Un equipo científico identifica más de 700 genes que marcan la personalidad