….. Tres meteoritos encontrados en la Tierra demostrarían que Marte puede esconder bajo su superficie un depósito de agua o de hielo, según un estudio de científicos de la NASA divulgado este viernes por la agencia espacial de EE UU.

En un comunicado, la NASA explicó que, aunque la controversia rodea el origen, la abundancia y la historia del agua en Marte, ese hallazgo ayuda a despejar algunos interrogantes sobre el planeta rojo.

La pregunta sobre el agua marciana que falta, no obstante, sigue sin respuesta, si bien los científicos estudian los cambios históricos del planeta y tratan de entender su evolución desde un clima cálido y húmedo a las condiciones superficiales secas y frías de la actualidad.

Precisamente, la existencia de ese depósito de agua podría ser "clave" para entender la historia del clima de Marte y descubrir cuáles son las posibilidades de que floreciera vida extraterrestre en este planeta.

Tomohiro Usui, del Instituto de Tecnología de Tokio en Japón y autor principal del estudio, explicó que otros científicos ya barajaron la existencia de una reserva de agua en el planeta rojo, pero su investigación, publicada en la revista especializada Earth and Planetary Science Letters, aporta novedades al respecto.

"Nuestros nuevos datos prueban la existencia de un depósito de agua o de hielo que parece haber interactuado con un conjunto diverso de muestras marcianas", en concreto, con los meteoritos encontrados en la Tierra, según el científico.

Lo que Marte esconde bajo sus rocas

Los meteoritos hallados prueban la existencia de este depósito de agua, del que, hasta ahora, sólo se tenían hipótesis, pero no pruebas directas, apuntó Usui. En concreto, al estudiar las muestras, los científicos descubrieron agua compuesta por átomos de hidrógeno que tienen una proporción de isótopos distinta de los que hay en el agua del manto del planeta rojo y su actual atmósfera.

Ese hallazgo les hizo seguir investigando a través de meteoritos de diferentes edades para mostrar que un manto de hielo o de agua puede mantenerse intacto bajo la superficie de Marte.

Las misiones espaciales enviadas al 'planeta rojo' ya demostraron la existencia que el hielo podría haber cambiado la superficie de Marte, pero este estudio abre la puerta al agua que puede esconder el 'planeta rojo' bajo sus rocas.

En la investigación participaron científicos procedentes del Instituto de Tecnología de Tokio, el Instituto Lunar y Planetario en Houston (EE UU), la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington y la NASA.

20minutos.es 19/12/14