Los bosques tienen importancia crítica para la vida en este planeta. Te damos muchos motivos.


Dependemos de los bosques para nuestra supervivencia, desde el aire que respiramos hasta la madera que utilizamos. Además de proporcionar hábitats para animales y medios de subsistencia para los humanos, los bosques también ofrecen protección de cuencas hidrográficas, evitan la erosión del suelo y mitigan el cambio climático, entre otras cosas. Lo curioso es que, pese a que nuestra supervivencia depende de ellos, permitimos que muchos desaparezcan.

Los bosques cumplen numerosas funciones importantes, y lo hacen particularmente bien si, además, existe una gran diversidad de árboles, según un estudio publicado en la revista Ecology Letters.

La madera cultivada en los bosques se utiliza en nuestras casas para muebles, vigas para el techo y los suelos; Los bosques almacenan carbono del aire y contrarrestan el cambio climático, y ayudan a prevenir la erosión del suelo y a regular el ciclo del agua. La base de estos beneficios son las funciones que tienen lugar constantemente en los bosques: los árboles llevan a cabo la fotosíntesis, crecen, producen descendencia, se defienden de los insectos, luchan contra los patógenos y se protegen contra la sequía. Toman nutrientes, que luego se liberan cuando los árboles mueren y se descomponen.

Así, los bosques del mundo tienen importancia para todos sus habitantes, así como para la salud general del planeta. Los beneficios de los bosques para la sociedad y la diversidad de la vida hacen que sea vital protegerlos de la deforestación y otros posibles efectos negativos de la civilización.

No olvidemos que los bosques representan uno de los lugares más bellos y mágicos de la Tierra. Pero eso no es todo lo que son. Son entidades vivientes que son necesarias para la supervivencia de la vida en nuestro gran planeta azul.

La impotencia de un bosque se divide en algunos puntos clave pero muchos kilómetros cuadrados de bosque se pierden cada año debido a la deforestación. Esto no es solo una tragedia. Es una plaga en nuestro planeta que podría significar un desastre para toda la vida en la Tierra en el futuro.

Con esto en mente, aquí tienes unas cuantas razones que muestran la importancia de los bosques en nuestra vida.

Los bosques nos ayudan a respirar

Los bosques bombean el oxígeno que necesitamos para vivir y absorben el dióxido de carbono que exhalamos (o emitimos). Se estima que un solo árbol maduro y frondoso produce un suministro diario de oxígeno para entre 2 y 10 personas. El fitoplancton en el océano es más prolífico, ya que proporciona la mitad del oxígeno de la Tierra, pero los bosques siguen siendo una fuente clave de aire de calidad.

Más de 2.000 millones de personas dependen de los bosques

Los bosques nos brindan refugio, medio de vida, agua, alimentos y combustible. Todas estas actividades involucran directa o indirectamente a los bosques. Algunos son fáciles de enumerar: frutas, papel y madera de los árboles, etc. Otros son menos obvios, como los subproductos que se incluyen en artículos cotidianos como medicamentos, cosméticos y detergentes, informa WWF.

Los bosques son más que simples árboles

Casi la mitad de las especies conocidas de la Tierra viven en bosques, incluido el 80% de la biodiversidad en la tierra. Esa variedad es especialmente rica en selvas tropicales, pero los bosques están repletos de vida en todo el planeta: los insectos y gusanos aportan nutrientes al suelo, las abejas y las aves esparcen polen y semillas, y las especies clave como los lobos y los grandes felinos mantienen a raya a los herbívoros hambrientos. La biodiversidad es clave, tanto para los ecosistemas como para las economías humanas, pero está cada vez más amenazada en todo el mundo por la deforestación.

Nos mantienen frescos

Los árboles también crean oasis vitales de sombra en el suelo gracias a sus ramas y hojas. En la ciudad, los árboles urbanos ayudan a que los edificios se mantengan frescos, reduciendo la necesidad de ventiladores o aires acondicionados, mientras que los grandes bosques pueden hacer frente a tareas desalentadoras como frenar el efecto de "isla de calor" de una ciudad o regular las temperaturas regionales.

No solo a nosotros, también mantienen la Tierra fría

Los árboles también tienen otra forma de combatir el calor: absorber CO2 que alimenta el calentamiento global. Las plantas siempre necesitan algo de CO2 para la fotosíntesis, pero el aire de la Tierra ahora es tan espeso por culpa de las emisiones que los bosques luchan contra el calentamiento global simplemente respirando. El CO2 se almacena en la madera, las hojas y el suelo, a menudo durante siglos.

Herramienta ecológica

Además de ayudar en el control del clima, los bosques tienen otros beneficios ecológicos. Evitan la erosión al reducir la fuerza de la lluvia sobre la superficie del suelo al absorber el agua y no permitir que se escurra directamente y elimine la capa superior del suelo. De ahí que sean aliados tan útiles en las fuertes lluvias, ayudando a que el suelo absorba más de una inundación repentina. También aumentan la humedad de la atmósfera por transpiración, lo que afecta la temperatura y la lluvia.

Bosques y lluvia

Los grandes bosques pueden influir en los patrones climáticos regionales e incluso crear sus propios microclimas. La selva amazónica, por ejemplo, genera condiciones atmosféricas que no solo promueven lluvias regulares en esta zona y en tierras de cultivo cercanas, sino incluso tan lejos como en las Grandes Llanuras de Norteamérica.

Rica biodiversidad

Los bosques contienen una mayor variedad de biodiversidad que cualquier otro ecosistema en la tierra. Apenas una fracción de las especies encontradas en los bosques han sido examinadas y estudiadas. Un solo árbol masivo en la selva amazónica puede albergar miles de especies. La gran variedad de árboles y plantas que se encuentran en los bosques tropicales comprende una biodiversidad particularmente intensa que ha hecho que las especies interdependientes hayan evolucionado durante millones de años interactuando y floreciendo.

Los bosques rellenan acuíferos

Los bosques son como esponjas gigantes, que atrapan el agua en lugar de dejarla rodar por la superficie, pero no pueden absorberla toda. El agua que traspasa sus raíces gotea hacia los acuíferos, reponiendo los suministros de agua subterránea que son importantes para el consumo, el saneamiento y el riego en todo el mundo. Así, los bosques actúan como filtros de agua, recolectando y almacenando agua y recargando acuíferos subterráneos.

También bloquean el viento

Los grupos de árboles también pueden servir como protección contra el viento, proporcionando un amortiguador para los cultivos de la agricultura sensibles al viento. Y más allá de proteger esas plantas, menos viento también facilita que las abejas polinicen las flores, por ejemplo.

La importancia de las raíces de los árboles

La red de raíces de un bosque estabiliza grandes cantidades de tierra, preparando la base de todo el ecosistema contra la erosión por el viento o el agua. La deforestación no solo altera todo esto, sino que la consiguiente erosión del suelo puede desencadenar nuevos problemas que amenazan la vida, como los deslizamientos de tierra o las tormentas de polvo.

Los bosques limpian el aire

Pueden limpiar la contaminación del aire a una escala bastante importante, y no solo de CO2. Los árboles absorben una amplia gama de contaminantes en el aire, incluyendo monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno. Los árboles salvan vidas simplemente eliminando los contaminantes del aire.

muyinteresante.es / Sarah Romero, 26/09/2019

¿Por qué son tan importantes los bosques?