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La pimienta contiene un alcaloide llamado piperidina que actúa como un irritante si se mete en la nariz. Estimula (o irrita) las terminaciones nerviosas en el interior de la membrana mucosa. Esta estimulación es la causa del estornudo. En realidad, la nariz quiere sacar de alguna manera este irritante que se le ha introducido y de la única manera que sabe cómo hacer esto es provocando los estornudos.