Los investigadores Bruno Sainz e Irene Miranda muestran la imagen de una célula madre tumoral que contiene vesículas fluorescentes en color verde

En esa masa de células que son los tumores se esconden las células madre tumorales, las responsables del origen del cáncer y de la resistencia a los tratamientos convencionales de quimioterapia. Identificarlas y aislarlas es uno de los objetivos de la investigación oncólogica, pero su caza hasta la fecha ha resultado siempre muy difícil porque solo representan el 1-2 por ciento de la masa tumoral.

Gracias a un nuevo trabajo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ahora se podrán identificar con mayor facilidad. Científicos españoles han descubierto y caracterizado un nuevo marcador específico de las células madre cancerígenas: la riboflavina o vitamina B2, un pigmento que emite fluorescencia verde como resultado de su acumulación en vesículas intracelulares. Esta propiedad luminosa servirá para rastrearlas y aislarlas sin necesidad de utilizar anticuerpos u otras técnicas más complejas y de mayor coste económico.

Los resultados de la investigación, liderada por los investigadores Irene Miranda, Bruno Sainz y Christopher Heeschen, se publican en la revista «Nature Methods».

«La autofluorescencia de estas células permitirárastrearlas de una forma fácil, sencilla y barata, asícomo estudiar el origen de la quimioresistencia de los tumores», indica Irene Miranda, primera firmante del estudio.

La vitamina B2 las ilumina


El descubrimiento, que se ha realizado en varios tipos de tumores, incluidas muestras de pacientes de cáncer de páncreas, hígado, colon y pulmón, plantea una pregunta: ¿Por quélas células madre tumorales acumulan vitamina B2?

Los investigadores demuestran que se debe a un aumento de la proteína ABCG2, responsable del transporte de la vitamina hacia el interior de las vesículas intracelulares que confieren luminosidad a las células. El porquéde este fenómeno está todavía por determinar.

Fármacos más eficaces

La autofluorescencia podría impulsar la medicina personalizada del futuro y el desarrollo de tratamientos oncológicos más eficaces. Se podrán aislar las células autofluorescentes procedentes de una biopsia y testar su sensibilidad a los medicamentos. Así se ganará tiempo a la hora de buscar la combinación de fármacos más eficaz para eliminar las células madre cancerígenas, la raíz del cáncer.

Este trabajo ha sido financiado por la Unión Europea, el Instituto de Salud Carlos III, el Ministerio de Economía y Competitividad y la Fundación «La Caixa».

abc.es 29/09/2014