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Son de tungsteno, o wolframio, que es su otro nombre. Se utiliza para cortar metal porque es muy duro y porque –como ves en la foto– el rozamiento al cortar acero, hierro..., produce altísimas temperaturas; y el tungsteno es el que tiene el punto de fusión más alto de todos los metales. Así que es difícil que se deshaga o deforme durante una operación industrial de este tipo.

Otra virtud es su punto de ebullición, que es el mayor de todos los materiales que se conocen. Esa resistencia a derretirse lo ha convertido en un material que, aunque es escaso en la Tierra –aparece en forma de sales combinado con otros elementos–, tiene muchos usos; como por ejemplo, la fabricación de filamentos de bombillas y lámparas.

La discusión sobre su nombre sigue en el seno de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC, en inglés), que recomienda utilizar el término “tungsteno”, contra el criterio de los químicos españoles.