Ojocientífico.com 10/08/13

Para tomar este tipo de medidas, se suelen utilizar Unidades Astronómicas (AU). Una AU es la distancia de la Tierra al Sol. Además, debemos tener en cuenta que los planetas orbitan en torno al Sol en elipses, por lo que la distancia varía según en qué punto de su órbita se encuentren. A la distancia más corta se le llama perihelio, y a la más larga afelio. Conozcamos cuál es la distancia de los planetas al Sol.

Distancia de los planetas al sol

Mercurio
Perihelio: 46 millones km (.307 AU)
Afelio: 70 millones km (.466 AU)

Venus
Perihelio: 107 millones km (.718 AU)
Afelio: 109 millones km (.728 AU)

Tierra
Perihelio: 147 millones km (.98 AU)
Afelio: 152 millones km (1.1 AU)

Marte
Perihelio: 205 millones km (1.38 AU)
Afelio: 249 millones km (1.66 AU)

Júpiter
Perihelio: 741 millones km (4.95 AU)
Afelio: 817 millones km (5.46 AU)

Saturno
Perihelio: 1.35 billones km (9.05 AU)
Afelio: 1.51 billones km (10.12 AU)

Urano
Perihelio: 2.75 billones km (18.4 AU)
Afelio: 3.00 billones km (20.1 AU)

Neptuno
Perihelio: 4.45 billones km (29.8 AU)
Afelio: 4.55 billones km (30.4 AU)

Plutón
Perihelio: 4.44 billones km (29.7 AU)
Afelio: 7.38 billones km (49.3 AU)

Las Unidades Astronómicas

Una Unidad Astronómica es la distancia de la Tierra al Sol, es decir, 14 millones de kilómetros. De esta forma, esta distancia es tomada como 1,0 y el resto de planetas se miden en relación. Sin embargo, esta elección es un poco arbitraria, ya que el planeta Tierra es el tercero en distancia respecto al astro, por lo que lo ideal sería tomar la distancia de Mercurio como 1,0.

Lógicamente, se ha elegido esta medida porque nosotros somos los habitantes de este planeta; sin embargo, respecto a cómo se comporta la materia y la energía, parece un poco ilógico. Por eso, en algunos casos se podrá ver la AU como una medida en la que se toma como referencia a Mercurio y no a la Tierra, aunque es verdaderamente poco frecuente.