Muchos de los misterios del cosmos han sido resueltos, sabemos la composición de planetas y estrellas, sus ciclos de vida y conocemos la forma con la que giran alrededor unos de los otros, así como la forma que tienen cuerpos lejanos. Pero luego volteamos de nuevo a nuestros planetas vecinos y nos damos cuenta que aún hay muchas cosas qué explicar.

Estos son 10 misterios del sistema solar que aún nos confunden.

... 10. El vórtice de Venus

En el polo sur de Venus se encuentra un vórtice de 1,800 kilómetros de diámetro, 18 kilómetros de alto y está a 41 kilómetros de altura de la superficie del planeta. Es una especie de tormenta que no tiene ni lluvia ni truenos.

En el 2013 se descubrió que en realidad son dos vórtices, con dos centros de rotación en diferentes altitudes. Se mueven de manera independiente y no se sabe por qué se comportan así, aunque se sospecha que tiene algo que ver con el hecho de que la atmósfera del planeta se mueve 60 % más rápido que el planeta en sí, pero aún se busca comprobar la relación.

... 9. Jápeto, la misteriosa luna en Saturno

Jápeto ha sido un misterio desde su descubrimiento, en 1671, cuando Giovanni Cassini se dio cuenta de que un lado del satélite es diez veces más brillante que el otro lado. Esto se investigó más a fondo cuando se envió la sonda espacial Cassini, descubriendo que el satélite barría polvo mientras se movía, lo cual oscurecía el «frente visible», causando que el hielo se derritiera al absorber más luz.

Pero otro misterio salió a flote: el satélite cuenta con una cadena montañosa alrededor de casi todo su ecuador geográfico de 18 kilómetros de alto, el doble del Monte Everest. Esto, en un cuerpo celeste con un diámetro de un noveno del de la Tierra, resulta impresionante. Una de las teorías que explican esto es que Jápeto alguna vez tuvo un anillo que cayó a su superficie. Otra explicación podría ser que un asteroide chocó contra el satélite disminuyendo su velocidad y causando esta forma tan extraña.

... 8. La araña de Mercurio

En Mercurio se encuentra un cráter bastante diferente a todos los demás. Se le apodó «la araña» por obvias razones, y nadie sabe exactamente por qué tiene esa forma, aunque se sospecha que es por actividad volcánica. Muchos sugieren que el cráter no tiene nada que ver con la formación de las «patas» de la araña, dado que está un poco fuera del centro, sugiriendo que la formación ya estaba cuando el cráter se formó. Eso lo hace un misterio más grande aún.

... 7. Miranda la deforme

La quinta luna más grande de Urano, Miranda, es el satélite con la forma más extraña del Sistema Solar. Lo extravagante de este satélite es que tiene formas y zonas que no parecen ir juntas. Existen, además, partes extremadamente bombardeadas por asteroides y otras partes casi inmaculadas. Los científicos no saben qué causa esta forma en la superficie del satélite, considerando a la gravedad la causante, cuando fue destrozada por asteroides, la misma gravedad la volvió a formar.

... 6. El punto oscuro en Urano

Ya se han descubierto varios puntos oscuros en Urano, y no se sabe exactamente qué los causa. Una teoría dice que las nubes en la atmósfera se separan lo suficiente para poder ver dentro del planeta. Pero, por otro lado, en 2011 los científicos vieron lo contrario: un punto diez veces más brillante que el resto del planeta, lo que se sospecha que era una enorme tormenta de metano. El misterio es que aún no hay una explicación satisfactoria para el punto oscuro.

... 5. Disparos de agua de Ceres

Ya se ha mencionado que Ceres, el planeta enano más grande del Sistema Solar, podría tener más agua fresca que la Tierra, y se ha descubierto que, además, dispara algo de esa agua fuera de la atmósfera en forma de vapor. Lo que aún falta por descubrir es qué causa todo esto exactamente. El hecho de que el agua venga de las regiones oscuras del planeta, calentándose al absorber más luz, el hielo en baja presión se

... 4. Mercurio se deforma

Algo dentro del planeta ha causado que ciertas regiones se eleven, mientras que regiones elevadas se hundan. No se sabe por qué ni se sabe si más de estos cambios vienen en camino. Se cree que la corteza de Mercurio es muy delgada, por lo que no se esperan cambios topográficos como los que se ven en otros planetas, por lo que Mercurio sólo crea dudas acerca de los planetas rocosos.

Lo extraño de Mercurio es que su núcleo representa más de la mitad de su tamaño, suponiendo que el sol ha deshecho sus capas con el paso del tiempo, o incluso una colisión pudo haber sido el causante. Pero elementos volátiles que debieron desaparecer con esos eventos aún están ahí en la misma proporción que Venus y la Tierra, lo que deja en duda esas teorías.

calienta pasando de sólido a gas, es una de las teorías. También se sospecha que la responsable es la actividad volcánica debajo del planeta.

... 3. Una luz en el lado oscuro de Venus

Un brillo en el lado oscuro de Venus ya se ha visto por lo menos 129 veces entre 1954 y 1962 y, aunque algunos lo consideran el resultado de observación, muchos insisten que es un fenómeno ocurrente. Algunos dicen que la luz del sol separa el monóxido de carbono en el lado de día del planeta, causando que vientos lo muevan hacia el lado de noche, recombinándose, mientras que otros mencionan que son auroras o poderosas tormentas eléctricas.

... 2. Los volcanes de Io

Las grandes lunas de Júpiter jalan a Io hacia un lado, mientras que el planeta jala al satélite hacia otro, calentándolo y produciendo extraños volcanes. Io es el cuerpo del Sistema Solar con más actividad volcánica, con algunos de sus volcanes disparando lava hasta 375 kilómetros de altura. Pero estos volcanes no están en un lugar que nuestra comprensión del calentamiento de marea indique, encontrándose 30 a 60 grados al este de las rocas suaves, donde se esperaría que estuvieran.

... 1. Líneas por todo Europa

Esta fascinante luna de Júpiter tiene algunas características muy extrañas. Europa tiene líneas que se expanden por cientos de kilómetros a través de su superficie, causadas por las corrientes oceánicas debajo la superficie de hielo. Se cree que las líneas también son la consecuencia de la órbita alrededor de Júpiter; esto es confuso, ya que la misma cara de Europa siempre apunta a Júpiter, lo que se podría explicar por una inclinación en el eje o que la capa de hielo gira más rápido que la órbita.

Sea como sea, estos misterios del sistema solar deberán ser explicados en el futuro conforme se vayan descubriendo más exoplanetas y curiosidades alrededor del cosmos. El avance de la tecnología y de modelos científicos también hará que estos misterios se vuelvan hechos científicos. Pero por lo pronto nos debemos conformar con teorías y más preguntas al vivir en un Sistema Solar muy variado.

batanga.com / Lucía Yarzábal 06/02/16

10 misterios del sistema solar que aún hoy en día resultan muy confusos